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El tabaquismo y las enfermedades respiratorias

Datos acerca del tabaquismo y las enfermedades respiratorias

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), las enfermedades causadas por el tabaco matan a más de 480.000 personas en los EE.UU. cada año. De hecho, el tabaquismo es directamente responsable de casi el 90% de los cánceres de pulmón y muertes por EPOC. A pesar de las campañas en contra del tabaquismo y las advertencias médicas que se colocan, mucha gente continúa fumando o comienza a fumar cada año. Alrededor del 8% de los niños menores de 18 años son consumidores de tabaco.

¿Cuáles son las complicaciones asociadas al tabaquismo?

Los fumadores no sólo incrementan su riesgo de enfermedades pulmonares, incluido el cáncer de pulmón, sino que también aumentan el riesgo de otras enfermedades, entre las que se incluyen las enfermedades del corazón, el derrame cerebral y el cáncer oral (boca). Los riesgos de fumar, ya que se relacionan con la enfermedad pulmonar, incluyen los siguientes:

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que incluye:

    • Bronquitis crónica. La bronquitis crónica es una inflamación a largo plazo de los bronquios (vías respiratorias grandes); se caracteriza por la tos con moco durante un largo período.

    • Enfisema. El enfisema, una enfermedad pulmonar crónica que afecta a los sacos de aire en los pulmones (alvéolos), se caracteriza por la falta de aliento, tos, fatiga, sueño y problemas del corazón, pérdida de peso y depresión.

  • Cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón, un crecimiento anómalo de las células que puede provocar bultos, masas o tumores, puede empezar en el revestimiento de los bronquios (vías respiratorias grandes) u otras áreas del sistema respiratorio. Los síntomas del cáncer de pulmón incluyen tos, dolor de pecho, dificultad para respirar, sibilancias, infecciones recurrentes en los pulmones, esputos con sangre o de color óxido, ronquera, hinchazón del cuello y la cara, dolor y debilidad en los hombros, los brazos o las manos, y fiebre inexplicable. El hábito de fumar, incluido el humo pasivo, es la principal causa de cáncer de pulmón.

  • Otros tipos de cáncer. Fumar no solo aumenta el riesgo de cáncer de pulmón y oral, sino que también aumenta el riesgo de otros tipos de cáncer del sistema respiratorio, incluidos el cáncer de la nariz, los senos nasales, la laringe y la garganta. Además, el tabaquismo aumenta el riesgo de muchos otros tipos de cáncer gastrointestinales, urinario y del sistema reproductor femenino.

Los síntomas de las enfermedades pulmonares asociadas al tabaco pueden parecerse a otras afecciones pulmonares o problemas médicos. Si usted tiene algún síntoma de enfermedad pulmonar, consulte a su proveedor de atención médica tan pronto como sea posible.

¿Qué tan peligroso es el humo de segunda mano?

El humo de segunda mano es el humo exhalado por fumadores y el humo emitido por el extremo de un cigarrillo encendido, cigarro o pipa. Causa más de 7.000 muertes por cáncer de pulmón cada año en personas que no fuman. También puede conducir a enfermedades pulmonares y enfermedades del corazón. Los síntomas asociados con la exposición al humo de segunda mano pueden incluir los siguientes:

  • Irritación de los ojos, nariz y garganta

  • Tos

  • Mucosidad excesiva en las vías respiratorias

  • Molestia o dolor en el pecho

Los niños y los bebés expuestos al humo del tabaco tienen más probabilidades de experimentar infecciones de oído y asma. También corren un mayor riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) que los niños y los bebés no expuestos a humo de segunda mano.

¿Cuáles son los beneficios de dejar de fumar?

Las personas que dejan de fumar pueden revertir algunos de los daños a los pulmones. Otros beneficios de dejar de fumar pueden incluir los siguientes:

  • Disminución del riesgo de enfermedades pulmonares

  • Disminución del riesgo de enfermedades del corazón

  • Disminución del riesgo de cáncer

  • Manchas reducidas del cigarrillo en los dedos y los dientes

  • Ocurrencia reducida de la tos

  • Eliminación del olor rancio de tabaco en la ropa y el cabello

  • Mejora de los sentidos del olfato y el gusto

  • Ahorrar dinero al no comprar cigarrillos

¿Cómo afecta el fumar cigarros a las personas con riesgo de cáncer de pulmón y otros tipos de cáncer?

En realidad, los cigarros suponen el mismo riesgo que los cigarrillos para el cáncer de la boca, o incluso más. Aunque muchos fumadores de cigarros no inhalan el humo, el riesgo de cáncer de boca, de garganta y esófago es el mismo que en los fumadores de cigarrillos. Considere los siguientes datos de los CDC:

  • En comparación con los no fumadores, los fumadores de cigarros que inhalan el humo tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de boca, cáncer de esófago y cáncer de laringe.

  • Los fumadores de cigarros que fuman cinco cigarros al día pueden tener un riesgo de cáncer de pulmón que los fumadores de cigarrillos que fuman un paquete al día.

  • El humo de segunda mano de los cigarros contiene toxinas y sustancias que causan cáncer (carcinógenos) similares al humo de cigarrillo de segunda mano, pero en concentraciones más altas.

¿Cómo deja de fumar la gente?

Es muy difícil dejar de fumar. La Academia Estadounidense de Otolaringología y la Asociación Estadounidense de los Pulmones ofrecen los siguientes consejos para ayudar a los usuarios a dejar de usar productos de tabaco:

  • Piense por qué quiere dejar de fumar. Haga una lista de las razones.

  • Fije una fecha para dejar de fumar.

  • Trate de elegir un momento en que tenga la menor tensión posible. 

  • Busque apoyo y ánimos de la familia, amigos y compañeros de trabajo.

  • Si usted todavía no hace ejercicio, comience a aumentar su actividad física para mejorar su salud.

  • Trate de dormir lo suficiente cada noche y comer sano.  Junto con el ejercicio, dormir y comer sano le ayudará a hacer frente a dejar de fumar.

  • Únase a un programa para dejar de fumar o a un grupo de apoyo. Estos programas están disponibles en la mayoría de las comunidades. Además, hay programas disponibles por teléfono e Internet.

    • Visite el sitio web http://www.smokefree.gov .

    • Pruebe con la línea de teléfono de su estado. Llame al 1-800-QUIT-NOW (1-800-784-8669)

Medicamentos que ayudan a dejar de fumar

Hay tanto medicamentos recetados como de venta libre que pueden ayudarle a dejar de fumar. Hable con su médico acerca de estos medicamentos y si alguno de ellos es el adecuado para usted.

Medicamentos de venta libre:

  • Parche de nicotina. La nicotina se suministra a través de la piel.

  • Chicle de nicotina. El chicle suministra nicotina rápidamente.

  • Pastilla de nicotina. Las pastillas son como un caramelo frutal.

 

Medicamentos recetados:

  • Atomizador nasal de nicotina. La nicotina también se suministra rápidamente.

  • Inhalador de nicotina. El uso de un inhalador es como fumar cigarrillos.

  • Zyban (bupropión). Ayuda a disminuir los antojos de nicotina.

  • Chantix (tartrato de vareniclina). Ayuda a disminuir la molestia de dejar de fumar y el placer que se obtiene al fumar.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 7/3/2014
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