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Visión general de la medicina física y la rehabilitación

¿Qué es la medicina física y la rehabilitación?

Fotos de un fisioterapeuta trabajando en el hombro de un hombre

La medicina física y rehabilitación ("PM&R", por sus siglas en inglés), conocida también como fisiatría, es una especialidad médica que se ocupa del proceso de la restauración de las capacidades perdidas a causa de una enfermedad, trastorno o lesión.

La fisiatría ofrece una atención integrada y multidisciplinaria que tiene por finalidad la recuperación integral del paciente, al abordar sus necesidades físicas, psicológicas, médicas, laborales y sociales. El médico especializado en medicina física y rehabilitación se llama fisiatra.

¿Qué es la rehabilitación?

La rehabilitación es el proceso por medio del cual se ayuda al paciente a conseguir los máximos niveles posibles de funcionalidad, independencia y calidad de vida. La rehabilitación no revierte ni hace desaparecer el daño causado por una enfermedad o un traumatismo, sino que ayuda a restablecer la salud, funcionalidad y bienestar óptimos del paciente. Rehabilitar (que proviene del latín "habilitas") significa hacer hábil de nuevo.

El programa de rehabilitación

La medicina de rehabilitación está diseñada para atender las necesidades específicas de cada paciente; por ello, cada programa es diferente. Algunos componentes generales del tratamiento en los programas de rehabilitación son los siguientes:

  • Tratar la enfermedad básica y prevenir las complicaciones.

  • Tratar la incapacidad y mejorar la funcionalidad.

  • Proporcionar instrumentos adaptativos y modificar el entorno.

  • Enseñar al paciente y su familia, y ayudarlos a adaptarse a los cambios en el estilo de vida.

El éxito de la rehabilitación depende de numerosas variables, entre las cuales se incluyen las siguientes:

  • La naturaleza y la gravedad de la enfermedad, el trastorno o la lesión.

  • El tipo y el grado de los deterioros y las incapacidades resultantes.

  • El estado general de salud del paciente.

  • El apoyo de la familia.

Entre las áreas que se tratan con programas de rehabilitación se pueden incluir las siguientes:

Necesidad del paciente

Ejemplo

Habilidades de autocuidado, incluidas las actividades diarias ("ADL", por sus siglas en inglés).

Alimentarse, arreglarse, bañarse, vestirse, asearse y mantener relaciones sexuales.

Cuidados físicos.

Necesidades nutricionales, medicamentos y cuidados de la piel.

Habilidades de la movilidad.

Caminar, desplazarse e impulsar por sí mismo una silla de ruedas.

Cuidados respiratorios.

Cuidados del respirador, si fuera necesario; tratamientos y ejercicios respiratorios para mejorar la función pulmonar.

Habilidades de comunicación.

Hablar, escribir y métodos alternativos de comunicación.

Habilidades cognitivas.

Memoria, concentración, juicio, resolución de problemas y habilidades organizativas.

Habilidades de socialización.

Interactuar con los demás en el hogar o en la comunidad.

Capacitación vocacional.

Habilidades relacionadas con el trabajo.

Control del dolor.

Medicamentos y métodos alternativos para controlar el dolor.

Asesoramiento psicológico.

Identificación de problemas y soluciones en cuestiones de pensamiento, comportamiento y emociones.

El apoyo de la familia.

Ayuda para adaptarse a los cambios en el estilo de vida, las preocupaciones económicas y la planificación del alta médica.

Educación.

Educación y preparación del paciente y de su familia sobre la condición, los cuidados médicos y las técnicas de adaptación.

Compresión de la terminología de la rehabilitación

La rehabilitación es necesaria cuando una enfermedad o una lesión provocan un deterioro. Se debe considerar:

  • Un deterioro es la pérdida de la función normal de una parte del cuerpo, como por ejemplo parálisis de una pierna.

  • Una discapacidad se produce cuando una persona no es capaz de realizar una actividad de forma normal como resultado de un deterioro, como por ejemplo no poder caminar.

  • Un impedimento se produce cuando existen límites que le impiden a una persona con una discapacidad realizar algo que es normal para ella, como por ejemplo no poder trabajar. El impedimento hace referencia a una barrera que puede imponer la sociedad, el entorno o la actitud del propio paciente.

La mayoría de las personas con discapacidades no se consideran impedidas. Van a la escuela, trabajan, realizan las tareas del hogar y están total y plenamente integradas en la sociedad.

Revisor médico: Daphne Pierce-Smith MSN FNP RN CCRC
Revisor médico: Joy Fincannon RN MN
Revisor médico: Kelley Gaskin RN MN
Revisor médico: Kelley GaskinLee Jenkins
Revisor médico: Louise Akin RN BSN
Revisor médico: Nancy Bowers RN MPH RN MPH
Revisor médico: Sara Foster RN MPH
Revisor médico: Lee Jenkins
Última revisión: 3/31/2009
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