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Dolores del cuello y de la espalda

¿Qué es el dolor en la parte baja de la espalda?

El dolor en la parte baja de la espalda puede ser desde un dolor leve, sordo y molesto, hasta un dolor fuerte y persistente que deja a la persona que lo padece incapacitada. El dolor en la parte baja de la espalda puede limitar los movimientos e interferir con las funciones normales y la calidad de vida.

¿Qué es el dolor en el cuello?

El dolor en el cuello es un dolor que se produce en el área de las vértebras cervicales del cuello. Debido a su ubicación y rango de movilidad, el cuello suele quedar desprotegido y expuesto a sufrir lesiones.

El dolor en la espalda o en el cuello puede ser agudo, el cual puede aparecer de repente y de forma intensa, o puede ser crónico, el cual puede durar varias semanas o meses, o incluso años. El dolor puede ser continuo o intermitente.

¿Cuál es la causa del dolor en la espalda y en el cuello?

La causa exacta del dolor en la espalda o en el cuello se descubre en pocas ocasiones, incluso con la tecnología que existe en la actualidad. En la mayor parte de los casos el dolor de espalda o del cuello puede ser un síntoma con diversas causas, que incluyen algunas de las siguientes o todas:

  • Uso excesivo, actividad agotadora o uso incorrecto como, por ejemplo, levantar objetos pesados o de forma repetitiva.

  • Traumatismos, lesiones o fracturas.

  • Degeneración de las vértebras, a menudo como consecuencia de la tensión en los músculos y ligamentos que sostienen la columna vertebral, o por los efectos del envejecimiento.

  • Infecciones.

  • Crecimiento anormal, como un tumor o un espolón óseo.

  • Obesidad, que causa un exceso de peso sobre la columna vertebral y presión en los discos.

  • Falta de tonicidad muscular.

  • Tensión o espasmos musculares.

  • Esguince o torcedura.

  • Desgarros de los músculos o ligamentos.

  • Problemas en las articulaciones, como la artritis.

  • Fumar.

  • Discos que se han salido o herniado (deslizado) y nervios pinzados.

  • Osteoporosis y fracturas compresivas.

  • Anomalías congénitas (presentes al nacer) de las vértebras y los huesos.

  • Problemas abdominales, como una aneurisma de la aorta.

¿Cómo se puede prevenir el dolor en la espalda y en el cuello?

Las siguientes recomendaciones pueden ayudar a prevenir el dolor en la espalda y en el cuello:

  • Utilizar las técnicas correctas para levantar objetos.

  • Utilizar los teléfonos, las computadoras y otros equipos de trabajo de la forma adecuada.

  • Mantener una postura correcta cuando se está sentado, de pie o durmiendo.

  • Hacer ejercicio de forma regular (con ejercicios de estiramiento adecuados antes de comenzar).

  • Evitar fumar.

  • Mantener un peso saludable.

  • Reducir el estrés emocional que puede producir tensión muscular.

Rehabilitación para el dolor en la espalda y el cuello

Un programa de rehabilitación para los dolores en la espalda y el cuello se diseña para atender a las necesidades de cada paciente en particular, según el tipo y la gravedad del dolor, la enfermedad o la lesión. La participación activa del paciente y su familia es esencial para el éxito del programa.

El objetivo de la rehabilitación de la espalda y del cuello es ayudar a la persona a volver al mayor nivel posible de función e independencia, mientras mejora su calidad de vida,en sentido físico, emocional y social. La rehabilitación se centra en aliviar el dolor y mejorar la movilidad (el movimiento).

Para poder alcanzar estos objetivos, los programas de rehabilitación de la espalda y del cuello pueden incluir lo siguiente:

  • Programas de ejercicios para aumentar el rango de movilidad y la fuerza muscular, mejorar la flexibilidad y la movilidad, y aumentar la resistencia.

  • Ayudar a obtener dispositivos de asistencia para fomentar la independencia.

  • Educación y asesoramiento para el paciente y su familia.

  • Técnicas para el manejo del dolor.

  • Asesoramiento para dejar de fumar.

  • Reentrenamiento de la marcha (la forma de caminar) y el movimiento.

  • Control del estrés.

  • Asesoramiento nutricional.

  • Evaluación ergonómica y programas de prevención de las lesiones relacionadas con el trabajo.

  • Asesoramiento vocacional.

Por lo general, la rehabilitación para el dolor en la espalda y el cuello se realiza en 3 fases. Estas fases son las siguientes:

Fase I:
Fase aguda

Durante esta fase inicial el fisiatra, el ortopedista y el resto del equipo de tratamiento se centran en realizar el diagnóstico, crear un plan de tratamiento e iniciar el mismo para reducir el dolor y la inflamación. Esto puede incluir algunos de los puntos enumerados anteriormente y también se puede incluir el uso de ultrasonidos, estimulación eléctrica o inyecciones especiales.

Fase II:
Fase de recuperación

Una vez que el dolor y la inflamación iniciales se han reducido, el equipo de rehabilitación se centra en ayudar al paciente a recuperar la funcionalidad. Esto incluye el regreso del paciente a sus actividades cotidianas y el inicio de un programa de ejercicios diseñado para ayudarle a recuperar la fuerza y la flexibilidad.

Fase III:
Fase de mantenimiento

El objetivo de esta fase tiene dos aspectos: enseñar al paciente maneras de prevenir mayores lesiones y tensión en la espalda y el cuello, y ayudarle a prevenir mayores lesiones al aumentar la fuerza y la resistencia.

El equipo de rehabilitación para la espalda y el cuello

Los programas de rehabilitación de la espalda y del cuello se pueden llevar a cabo con pacientes internados o ambulatorios. Varios profesionales experimentados forman parte del equipo de rehabilitación de la espalda y el cuello, que incluye los siguientes especialistas:

  • Ortopedista/cirujano ortopédico

  • Neurólogo/neurocirujano

  • Fisiatra

  • Internista

  • Enfermera/o de rehabilitación

  • Dietista acreditado

  • Terapeuta físico

  • Terapeuta ocupacional

  • Trabajador social

  • Fisiólogo del ejercicio

  • Psicólogo/psiquiatra

  • Terapeuta de recreación

  • Coordinador de casos

  • Capellán.

  • Asesor vocacional

Revisor médico: Daphne Pierce-Smith MSN FNP RN CCRC
Revisor médico: Joy Fincannon RN MN
Revisor médico: Kelley Gaskin RN MN
Revisor médico: Kelley GaskinLee Jenkins
Revisor médico: Louise Akin RN BSN
Revisor médico: Nancy Bowers RN MPH RN MPH
Revisor médico: Sara Foster RN MPH
Revisor médico: Lee Jenkins
Última revisión: 3/31/2009
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