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Protección contra el sol

Seguridad solar para toda la familia

Mientras que todos necesitamos un poco de exposición al sol para generar vitamina D (que ayuda a la absorción del calcio para tener huesos fuertes y saludables), la exposición sin protección a los rayos ultravioleta (UV) del sol puede causar daños a la piel, los ojos y el sistema inmunitario. También puede causar cáncer. Aunque hay otros factores que contribuyen, incluida la herencia y el entorno, las quemaduras solares y la excesiva exposición a la luz UV genera daños a la piel, y este daño puede provocar cáncer de piel.

¿Qué genera el bronceado en la piel?

El bronceado es la respuesta de la piel a la luz ultravioleta. Cuando los rayos UV llegan a la piel, la piel genera más melanina. La melanina es el pigmento que provoca el bronceado. El bronceado no evita el cáncer de piel.

¿Qué es la radiación ultravioleta?

La energía del sol llega a la tierra como rayos ultravioletas (UV) visible e infrarrojos.

  • Los rayos ultravioleta A (UVA) se compone de longitudes de onda 320 a 400 nm (nanómetros) de longitud.

  • Las longitudes de onda de los rayos ultravioleta B (UVB) son de 280 a 320 nm.

  • Las longitudes de onda de los rayos ultravioleta C (UVC) son de 100 a 280 nm.

Solo los rayos UVA y los rayos ultravioleta UVB llegan a la superficie de la tierra. La atmósfera terrestre absorbe las longitudes de onda de UVC.

  • Los rayos UVB causan un riesgo mucho mayor de cáncer de piel que los UVA.

  • Sin embargo, los rayos UVA producen envejecimiento, arrugas y pérdida de elasticidad.

  • Los rayos UVA también aumentan los efectos dañinos de los rayos UVB, incluyendo el cáncer de piel y cataratas.

En la mayoría de los casos, los rayos ultravioleta reaccionan con la llamada melanina. Esta es la primera defensa contra el sol, ya que es la melanina la que absorbe los rayos UV peligrosos que pueden causar graves lesiones en la piel. Una quemadura solar se presenta cuando la cantidad de daño por rayos UV supera la protección que la melanina de la piel puede proporcionar. Mientras que una pequeña cantidad de exposición a la luz solar es saludable y agradable, el exceso puede ser peligroso. Se deben tomar medidas para evitar la sobreexposición a la luz solar con el fin de reducir los riesgos de cáncer, el envejecimiento prematuro de la piel, el desarrollo de cataratas y otros efectos nocivos.

¿Cómo puede protegerse contra los rayos dañinos del sol?

La mejor forma de protegerse contra los efectos dañinos del sol es limitando la exposición y protegiendo la piel.

La mejor manera de prevenir las quemaduras solares en niños mayores de 6 meses de edad es seguir los consejos de "Be Sun Smartsm" de la Academia Americana de Dermatología (American Academy of Dermatology):

  • Aplique generosamente un protector solar resistente al agua de amplio espectro con un FPS (factor de protección solar) de al menos 30 en toda la piel expuesta. "De amplio espectro" significa que el protector solar protege de los rayos UVA y UVB. Vuelva a aplicarlo cada dos horas y después de nadar o sudar.

  • Use ropa protectora, como camisas de manga larga, pantalones, un sombrero de ala ancha y gafas de sol, siempre que sea posible

  • Póngase a la sombra cuando sea apropiado. Recuerde que los rayos del sol son más fuertes de 10 a.m. a 4 p.m. Si su sombra es más pequeña que usted, busque la protección de la sombra.

  • Tenga mucho cuidado cerca del agua, la nieve y la arena. Ellos reflejan los rayos dañinos del sol, que puede aumentar sus posibilidades de quemaduras solares.

  • Obtenga vitamina D a través de una dieta saludable que puede incluir suplementos vitamínicos.

  • No use camas de bronceado. La luz ultravioleta de las camas bronceado y del sol puede causar cáncer de piel y arrugas. Si quieres lucir bronceado, trate de usar un producto autobronceante, pero también use protector solar con él.

  • Revise su traje de cumpleaños en su cumpleaños. Si nota algo que cambia, crece, o sangrado en la piel, consulte a un médico de inmediato. El cáncer de piel es muy tratable si se detecta a tiempo.

Recuerde, la arena y el pavimento reflejan los rayos UV incluso bajo un paraguas. La nieve y el agua también son buenos reflectores de los rayos UV. Las superficies reflectantes pueden reflejar la mayor parte de los rayos solares dañinos.

Además, tenga un cuidado especial para comprar gafas de protección para usted y sus hijos. Compre gafas de sol con etiquetas que garanticen la protección UV.

Asegúrese de recordar que muchos medicamentos de venta libre y recetados aumentan la sensibilidad de la piel a los rayos UV. Como resultado, las personas pueden desarrollar una quemadura grave en cuestión de minutos cuando toman determinados medicamentos. Lea las etiquetas de los medicamentos con cuidado y use protector solar adicional según sea necesario.

¿Qué son los protectores solares?

Los protectores solares protegen la piel contra las quemaduras solares y juegan un papel importante en el bloqueo de la penetración de los rayos ultravioleta (UV). Sin embargo, ningún protector solar bloquea la radiación UV al 100 por ciento.

Los términos utilizados en las etiquetas de los protectores solares pueden ser confusos. La protección que brinda un protector solar se indica mediante el factor de protección solar (SPF) que aparece en la etiqueta del producto. S e recomienda un producto con un SPF mayor de 15 para su uso diario. Los protectores solares contienen ingredientes que ayudan a absorber la luz UV, mientras que los protectores solares contienen ingredientes que la dispersan físicamente y reflejan la luz UVB. Tenga en cuenta que la mayoría de los productos bloqueadores solares no protegen contra los rayos UVA. Busque los productos que tienen cobertura de "amplio espectro", o sea que incluye la protección contra los rayos UVA.

Cómo usar los protectores solares

Un protector solar protege contra las quemaduras solares y reduce el bronceado absorbiendo los rayos UV. El uso de protectores solares correctamente es importante para proteger la piel. Tenga en cuenta las siguientes recomendaciones:

  • Elija un protector solar para niños y pruébelo en la muñeca de su hijo antes de usarlo. Si su hijo presenta irritación en la piel o los ojos, elija otra marca. Aplique el protector solar con mucho cuidado alrededor de los ojos.

  • Elija un protector solar de amplio espectro que filtre tanto los rayos ultravioleta A (UVA) y ultravioleta B (UVB).

  • Aplique el protector solar a todas las áreas expuestas de la piel, incluidas las zonas que fácilmente se pasan por alto, como los bordes de las orejas, los labios, la parte posterior del cuello y parte superior de los pies.

  • Use protectores solares en todos los niños mayores de 6 meses de edad, independientemente de la piel o tipo de complexión, ya que todos los tipos de piel necesitan protección contra los rayos UV. Incluso los niños de piel oscura pueden sufrir quemaduras solares dolorosas.

  • Aplique el filtro solar 30 minutos antes de salir al sol para darle tiempo para funcionar. Utilícelo generosamente y vuelva a aplicarlo cada dos horas, al salir del agua o después de hacer ejercicio o sudar. Los protectores solares no son solamente para la playa, úselos cuando está trabajando en el jardín o participando en deportes.

  • Use un protector solar a prueba de agua o resistente al agua y vuelva a aplicarlo después de nadar o sudar en exceso.

  • El uso de un protector solar con SPF de 20 a 30 ofrece protección contra las quemaduras solares y evita el bronceado. Los protectores solares con SPF más alto protegen contra las quemaduras durante períodos más largos de tiempo que los protectores con un SPF menor. Hable con sus hijos mayores o adolescentes sobre el hecho de que deben usar protector solar y por qué es importante. Dé un buen ejemplo para ellos mediante el uso de protector solar.

  • Enséñele a su hijo adolescente a evitar las camas y salones de bronceado. La mayoría de las camas y salones de bronceado utilizan bombillas de luz ultravioleta A. La investigación ha demostrado que los rayos UVA pueden contribuir al envejecimiento prematuro de la piel y al cáncer de piel.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 9/30/2009
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