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Descripción general de cáncer

¿Qué es el cáncer?

Es la naturaleza de las células dividirse y aumentar su número en un proceso llamado mitosis. Las células normales se dividen para reemplazar las perdidas, y para reparar lesiones solamente, entonces dejan de dividirse.

El cáncer es una multiplicación anormal y continua de las células. Las células se dividen sin control y pueden crecer en el tejido adyacente o propagación a partes distantes del cuerpo. La masa de las células de cáncer eventualmente son lo suficientemente grandes como para producir nudos, masas o tumores que pueden ser detectados. Sin embargo, no todos los tumores son cancerosos Los tumores pueden ser benignos o malignos:

  • Tumores benignos:

    • No son cáncer

    • Se suelen eliminar

    • No vuelven a aparecer en la mayoría de los casos

    • No se diseminan a otras partes del cuerpo, y las células no invaden otros tejidos

    • Pocas veces son una amenaza para la vida

  • Tumores malignos:

    • Son cáncer

    • Pueden invadir y dañar tejidos y órganos cercanos

    • Metástasis. Las células cancerosas se separan del tumor maligno y entrar en el torrente sanguíneo o el sistema linfático para formar tumores secundarios en otras partes del cuerpo.

¿Cuáles son las categorías generales de los tipos de cáncer?

Hay varias categorías generales de cáncer, con carcinomas y, más específicamente, adenocarcinomas siendo los más comunes:

  • Carcinomas. Cánceres que se producen en las superficies epiteliales; las células que forman la superficie externa del cuerpo para forrar o cubrir las cavidades del cuerpo, los tubos y conductos.

  • Adenocarcinomas. Cánceres que se forman en una superficie glandular, como el de pulmón, de mama, de próstata, ovario o el riñón. Los adenocarcinomas se consideran un subtipo (tipo específico) de los carcinomas.

  • Sarcomas. Cánceres que se producen en las estructuras de soporte, como el hueso, músculo, cartílago, grasa o tejido fibroso.

  • Leucemias. Cánceres que ocurren en los elementos celulares de la sangre, como la médula ósea.

  • Linfomas. Cánceres que se encuentran en las células del sistema inmune.

Cánceres del cerebro, de los nervios, los melanomas y ciertos cánceres de testículo y de los ovarios no entran en una categoría general.

¿Cuáles son los cánceres primarios?

Los cánceres comienzan en una sola célula, y esa célula es el sitio del cáncer primario. El cáncer se llama así por el sitio primario de origen, como la piel, colon o de mama. Por ejemplo:

  • Cuando el cáncer comenzó en el colon se encuentra en el hígado, se denomina cáncer de colon que se ha metastatizado en el hígado, y no cáncer de hígado.

  • Los cánceres de pulmón son los que se inició a partir de una célula de pulmón. Si se propaga al cerebro, sigue siendo el cáncer de pulmón, no cáncer cerebral.

  • Cuando el cáncer se propaga a los ganglios linfáticos regionales, se dice que aquellos nódulos contienen cáncer metastático. (Los cánceres que se originan en las células linfáticas de un nódulo se llaman linfomas.)

¿Cuáles son los cánceres metastáticos?

El cáncer puede propagarse desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.

  • La propagación puede ocurrir por extensión directa o la invasión a los tejidos cercanos.

  • La diseminación sistémica a través del cuerpo puede ocurrir por medio de la célula de cáncer de entrar en y viaja a través del:

    • Sistema de Sangre. Las arterias y las venas llevan la sangre desde todas las áreas del cuerpo.

    • Sistema linfático. Una red de vasos linfáticos en todas las áreas del cuerpo que drenan y filtran los agentes infecciosos.

    • Líquido cefalorraquídeo

Cuando el cáncer se propaga a otra parte del cuerpo, se le llama cáncer metastásico.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 12/31/2009
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