Sirviendo a todas las personas, proporcionando salud personalizada y bienestar mediante una atención médica ejemplar, educación e investigación.

Health Source Biblioteca
Need something? Call us: 1.800.4BAYLOR(1.800.422.9567)
Tamaño del texto
Compartir

Cáncer de ovario

Ilustración de la anatomía del área pélvica femenina
Haga clic en la imagen para ampliarla.

¿Qué son los ovarios?

Los ovarios son órganos reproductores femeninos ubicados en la pelvis. Hay dos: uno a cada lado del útero. Los ovarios producen óvulos y las hormonas femeninas estrógeno y progesterona. El estrógeno y la progesterona controlan el desarrollo de las características corporales femeninas (por ejemplo, los senos, la forma del cuerpo y el vello del cuerpo) y regulan el ciclo menstrual y el embarazo.

¿Qué es el cáncer de ovario?

El cáncer de ovario es una enfermedad en la que el cáncer comienza en las células del ovario. Existen tres tipos de tumores de ovario, denominados según el tejido en el que se encuentran:

  • Células epiteliales. Son células que cubren la superficie del ovario. La mayoría de estos tumores son benignos (no cancerígenos) y representan la mayoría de los casos de cáncer de ovario.

  • Células germinales. Son células que forman los óvulos en el ovario.

  • Células estromales. Estas células forman el tejido estructural del ovario y producen hormonas femeninas.

¿Qué es el carcinoma primario peritoneal extraovárico (extra-ovarian primary peritoneal carcinoma, EOPPC)?

El EOPPC es un tipo de cáncer estrechamente relacionado con el cáncer epitelial de ovario. Sus características microscópicas y los antecedentes nacionales de enfermedad y pronóstico son idénticos a los del cáncer epitelial de ovario. Se produce fuera del ovario, en el peritoneo, que es el revestimiento del abdomen. Debido que se produce fuera del ovario, las mujeres a quienes se les extraen los ovarios igualmente pueden desarrollar este tipo de cáncer.

El EOPPC puede asemejarse al cáncer de ovario en términos de los síntomas y también puede causar un aumento del marcador tumoral CA-125. El tratamiento es similar al del cáncer de ovario e incluye cirugía y quimioterapia.

¿Cuál es la causa del cáncer de ovario?

Aún se desconoce la causa del cáncer de ovario, debido a que la mayoría de los casos son esporádicos. Se prevén unos 21,980 nuevos casos de cáncer de ovario en los EE. UU. en 2014. El cáncer de ovario es la novena forma de cáncer más común entre las mujeres.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de ovario?

La causa del cáncer de ovario aún es desconocida, pero existen ciertos factores de riesgo que indican un aumento en las probabilidades de una mujer de desarrollar cáncer de ovario. Los siguientes se han sugerido como factores de riesgo para el cáncer de ovario:

  • Edad (después de los 55 años).

  • Obesidad.

  • Terapia de reemplazo hormonal. Algunos estudios han sugerido que las mujeres que usan terapia de reemplazo hormonal después de la menopausia poseen un riesgo levemente mayor de desarrollar cáncer de ovario.

  • Infertilidad (incapacidad de quedar embarazada).

  • Antecedente personal de cáncer de mama o colon.

  • Antecedentes familiares. Los parientes directos (por ejemplo, madre, hija, hermana) de una mujer que sufrió cáncer de ovario tienen riesgo de desarrollar la enfermedad. El riesgo aumenta si 2 o más parientes directos tuvieron cáncer de ovario. Los antecedentes familiares de cáncer de mama o colon también están asociados con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de ovario.

  • Ciertos fármacos para la fertilidad.

¿Cómo puede prevenirse el cáncer de ovario?

Las medidas preventivas sugeridas incluyen las siguientes:

  • Llevar una dieta saludable (con alto contenido de frutas, verduras y granos, y con bajo contenido de grasas saturadas).

  • Mantener un peso saludable durante toda la vida.

  • Tomar píldoras anticonceptivas.

  • Embarazo y lactancia.

  • Ooforectomía. Extracción quirúrgica de los ovarios si tiene riesgo de desarrollar cáncer de ovario.

Estudios de investigación han demostrado que ciertos genes son responsables del aumento del riesgo de cáncer de ovario y de mama Una evaluación genética puede informarle si posee alguna de estas mutaciones de genes. Si sus antecedentes familiares sugieren que puede tener una de estas mutaciones genéticas, debe consultar al médico sobre un análisis genético.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de ovario?

Los siguientes son los síntomas más comunes del cáncer de ovario. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Malestar general en la parte inferior del abdomen, incluido cualquiera de los siguientes síntomas, o todos:

    • Sensación de hinchazón o distensión.

    • Pérdida del apetito o sensación de saciedad incluso después de una comida liviana.

    • Gases, indigestión y náuseas.

  • Diarrea o estreñimiento, u orina frecuente causada por un tumor en crecimiento, que puede presionar los órganos cercanos, como el intestino delgado o la vejiga.

  • Sensación de cansancio todo el tiempo.

  • Hemorragia vaginal.

  • Acumulación de fluido alrededor de los pulmones, lo cual puede causar dificultad para respirar.

Si alguno de estos síntomas se produce prácticamente a diario o dura algunas semanas y no lo había experimentado antes, debe informarlo al médico. En muchos casos, los síntomas no se producen hasta que el cáncer de ovario se encuentra en una etapa avanzada, lo que significa que se ha diseminado más allá del ovario en el que comenzó. Los síntomas de cáncer de ovario pueden asemejarse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de ovario?

El diagnóstico incluye un examen físico y de historia clínica, que incluye un examen de la pelvis para revisar la vagina, el recto y la parte inferior del abdomen a fin de detectar nódulos o tumores. Como parte del examen pélvico se puede realizar un Pap. El diagnóstico definitivo se realiza al momento de la cirugía. El médico también puede solicitar otras pruebas, tales como las siguientes:

  • Ecografía.Técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas sonoras para reflejar en un monitor la imagen de los órganos abdominales, tales como el útero, el hígado y los riñones.

  • Tomografía computarizada (también denominada TC o TAC). Es un procedimiento de diagnóstico por imágenes no invasivo que utiliza una combinación de rayos X y tecnología informática para producir imágenes horizontales o axiales (a menudo denominadas "planos") del cuerpo. La TC puede indicar el agrandamiento de los ganglios linfáticos: un posible signo de diseminación del cáncer o infección.

  • Serie gastrointestinal inferior. Radiografía del colon y del recto usando una tinta de contraste denominada bario.

  • Pielograma intravenoso (PIV). Radiografía de los riñones y uréteres, tomada después de la inyección de una tinta de contraste.

  • Análisis de sangre. Para medir una sustancia en la sangre denominada CA-125 (un marcador tumoral que a menudo se encuentra en niveles elevados en la sangre de mujeres con cáncer de ovario). El análisis se utiliza con mayor frecuencia para controlar el avance del tratamiento que como prueba de detección, debido a que algunos trastornos no cancerígenos pueden causar su aumento.

  • Biopsia.Procedimiento en el que se extraen muestras de tejido del ovario para examinarlas bajo microscopio. Esto se realiza para determinar si existen células cancerígenas u otras células anormales. El diagnóstico de cáncer se confirma únicamente mediante biopsia.

Tratamiento para el cáncer de ovario

Su médico determinará el tratamiento específico para el cáncer de ovario en función de lo siguiente:

  • su edad, estado general de salud e historia clínica;

  • qué tan avanzada se encuentre la enfermedad;

  • su tolerancia a medicamentos específicos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas para la trayectoria de la enfermedad; y

  • su opinión o preferencia.

Es muy importante que sus resultados particulares sean interpretados en contexto por un experto. Los ginecólogos oncológicos son subespecialistas con capacitación avanzada en el diagnóstico, tratamiento y vigilancia de los tipos de cáncer femenino, incluido el cáncer de ovario.

El cáncer de ovario puede tratarse con cirugía, quimioterapia, radioterapia o una combinación de tratamientos.

  • Cirugía. La cirugía del cáncer de ovario puede incluir lo siguiente:

    • Salpingooforectomía. Cirugía para extraer las trompas de Falopio y los ovarios.

    • Histerectomía.Extracción quirúrgica del útero.

    • Disección de los ganglios linfáticos pélvicos.Extracción de algunos ganglios linfáticos de la pelvis.

  • Quimioterapia. Consiste en el uso de fármacos contra el cáncer para tratar células cancerígenas. En la mayoría de los casos, la quimioterapia funciona al interferir con la capacidad de las células cancerígenas de desarrollarse o reproducirse. Los diferentes grupos de fármacos funcionan de diferentes maneras para combatir las células cancerígenas. El oncólogo recomendará un plan de tratamiento para cada persona. En general, la quimioterapia se administra por vía intravenosa. Otra forma de tratar el cáncer de ovario es a través de la quimioterapia intraperitoneal. Este tipo de quimioterapia se administra directamente en el abdomen a través de un tubo extenso y delgado denominado catéter. Solo se utiliza para mujeres con cáncer de ovario que se ha diseminado hacia el interior del abdomen.

  • Radioterapia.La radioterapia se utiliza con muy poca frecuencia para el cáncer de ovario. Consiste en el uso de radiación de alta intensidad para eliminar células cancerígenas y reducir tumores. Existen dos maneras de suministrar radioterapia:

    • Radiación externa (terapia de haz externo).Tratamiento que envía radiación de alta intensidad y de forma precisa directamente hacia las células cancerígenas. Debido a que la radiación se utiliza para eliminar células cancerígenas y reducir tumores, se pueden usar elementos especiales para proteger el tejido que rodea el área de tratamiento. Los tratamientos de radiación son indoloros y generalmente duran algunos minutos.

    • Radiación interna (braquiterapia, radiación por implante).La radiación se administra dentro del cuerpo, lo más cerca posible del cáncer. En algunos casos, se utiliza un tratamiento denominado terapia de radiación intraperitoneal. Se administra un líquido radioactivo a través de un catéter en el abdomen. (La radiación interna se utiliza con muy poca frecuencia para tratar el cáncer de ovario).

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 6/30/2014
© 2000-2015 The StayWell Company, LLC. 780 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.