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Plan de alimentación

La importancia del plan de alimentación en el control de la diabetes

Los niveles de azúcar en sangre pueden ser controlados, en cierta medida, mediante una dieta apropiada, ejercicio físico y mantenimiento de un peso saludable. Un estilo de vida saludable también permite controlar o bajar la presión arterial y controlar las grasas en sangre, lo que produce la disminución del riesgo de cardiopatías.

Un plan de alimentación apropiado debe incluir la distribución de varias comidas de menor cantidad durante el día para mantener los niveles de azúcar en sangre estables. Consumir solo una o dos comidas de gran tamaño por día puede provocar que los niveles de azúcar en sangre sean extremadamente altos o bajos. Además, si se modifica el régimen de ejercicio, se deben implementar los cambios correspondientes en la dieta para mantener el peso y los niveles de azúcar en sangre bajo control.

¿Qué es el plan "Choose My Plate" (Elige mi plato)?

Tenga o no diabetes, seguir las pautas del plan "Choose My Plate" es beneficioso para su salud.  El plan "Choose My Plate" puede ayudarlo a comer alimentos variados, lo que propiciará el consumo de la cantidad correcta de calorías y grasas. El Departamento de Agricultura (USDA, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Salud y Servicios Sociales de Estados Unidos han preparado el siguiente plato de comida para guiarlo en la elección de sus alimentos.

El ícono del plato de "Choose My Plate" está dividido en cinco grupos de alimentos que enfatizan el consumo de lo siguiente:

  • Granos. La mitad de los granos que consume por día deben ser integrales. Los alimentos integrales incluyen avena, harina de trigo integral, harina de maíz integral, arroz integral y pan integral. Revise las etiquetas alimenticias de los alimentos procesados (la palabra "integral" debe estar escrita antes del grano que contiene el producto).

  • Vegetales. Varíe los vegetales que consume. Elija diferentes vegetales, incluidos los de color verde oscuro y naranja, legumbres (guisantes y frijoles), verduras que contengan almidón y otros vegetales.

  • Frutas. Cualquier fruta o jugo 100 por ciento de fruta cuenta como parte del grupo de las frutas. Las frutas pueden ser frescas, en lata, congeladas o secas; y también pueden consumirse enteras, cortadas o en puré.

  • Lácteos. Los productos lácteos y muchos derivados de la leche se consideran parte de este grupo de alimentos. Elija productos libres de grasa o reducidos en grasa, así como también aquellos con alto contenido de calcio.

  • Proteínas. Consuma proteínas magras. Elija carnes bajas en grasa o magras, y también carne de ave. Varíe su rutina de proteínas: consuma más pescado, frutos secos, semillas, guisantes y frijoles.

Los aceites no son un grupo de alimentos. No obstante, algunos de ellos, como el de frutos secos, contienen nutrientes esenciales y pueden ser incluidos en la dieta. Otros, tales como las grasas animales, son sólidas y hay que evitarlas.

El ejercicio y la actividad física diaria también deberían ser incluidos en un plan de alimentación saludable.

Para más información sobre las Dietary Guidelines for Americans 2010 (Pautas Alimenticias para Estadounidenses 2012) y para determinar las recomendaciones alimenticias apropiadas para su edad, sexo y nivel de actividad física, visite la página de Recursos en Línea donde encontrará los links a los sitios del ChooseMyPlate.gov y las Pautas Alimenticias 2010. Por favor, tenga en cuenta que el plan "My Plate" está diseñado para personas mayores de 2 años que no padecen enfermedades crónicas.

Si bien el plan "MyPlate" promueve la salud, incluso la prevención de la diabetes y sus complicaciones, la Asociación Americana de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés) recomienda planes alimenticios individualizados para quienes padecen diabetes. Las personas con diabetes deben consultar a su médico y dietista registrado para que les aconseje un plan de alimentación y actividad física apropiado.

La cantidad de porciones de cada grupo de alimentos para una persona con diabetes puede variar según su plan de tratamiento recomendado, metas diabéticas, consumo de calorías y estilo de vida. Hay muchas herramientas disponibles para ayudarlo a seguir un plan alimenticio para la diabetes, incluida ChooseMyPlate.gov, listas de intercambio y contador de carbohidratos. Consulte siempre a su médico o dietista registrado para recomendaciones alimenticias y requerimientos de ejercicio físico según su situación.

Granos

Los granos le brindan al cuerpo energía, vitaminas, minerales y fibra. Si bien están llenos de carbohidratos que elevan los niveles de azúcar en la sangre rápidamente, los granos son esenciales para una dieta saludable. Los granos se dividen en dos subgrupos: granos integrales y granos refinados. Los ejemplos de granos incluyen los siguientes:

  • Pan

  • Avena

  • Pasta

  • Cereal

  • Arroz

  • Harina de maíz

Vegetales

Los vegetales contienen vitaminas y minerales esenciales para el cuerpo. Algunos vegetales también contienen fibra. Como tienen un contenido bajo de calorías si se los come crudos o cocidos, se recomienda a las personas con diabetes que coman una gran cantidad de vegetales. Sin embargo, quienes tienen diabetes deben contar los carbohidratos cuando comen vegetales, porque incluso los vegetales sin almidón contienen algunos.

Frutas

Las frutas proveen energía, vitaminas, minerales y fibra. Cómo y cuándo consumir fruta o jugos de fruta para una persona con diabetes depende de cada individuo. Ciertas frutas afectan los niveles de azúcar en la sangre, y una persona podría experimentar con diversas frutas para determinar el efecto de estas en su cuerpo mediante un control regular de sus niveles de azúcar en sangre.

Leche y yogur

La leche sin grasa o reducida en grasa y el yogur proveen energía, proteínas, calcio, vitaminas y minerales. La leche o el yogur libres de grasa también son buenos para tratar los niveles bajos de azúcar en la sangre, ya que contienen la misma cantidad de carbohidratos que una porción de fruta o almidón.

Proteínas

Los alimentos que contienen proteínas ayudan a desarrollar músculos y tejido corporal, además de proveer vitaminas y minerales. Debido al mayor riesgo de cardiopatía que presentan las personas con diabetes, la ADA recomienda que reduzcan su consumo de alimentos de proteína animal. Los alimentos de proteína animal, como la carne, los productos lácteos enteros y los quesos altos en grasa contienen grasas saturadas. Otros ejemplos de alimentos de proteínas incluyen carne de ave, huevos, pescado y tofu.

Grasas y aceites

El consumo total de grasas y aceites debería estar basado en los niveles de colesterol, niveles de azúcar en la sangre y estilo de vida de la persona. Algunos ejemplos de grasas y aceites "más saludables" (reducidos en grasas saturadas y colesterol, y altos en grasas monosaturadas) incluyen el aceite de oliva, las aceitunas, los frutos secos, el aceite de canola y el aguacate.

Alimentos azucarados

Como la diabetes está asociada con los niveles de glucosa (azúcar) en sangre, hay quienes creen que se debe evitar el consumo de azúcar. No obstante, el azúcar de mesa y otros azúcares de la dieta de una persona no aumentan los niveles de azúcar en la sangre más que otros carbohidratos, según la ADA.

La cantidad de azúcar que puede consumir una persona con diabetes depende de su tratamiento específico, su plan nutricional y el nivel de control de su azúcar y grasa en sangre. Siempre consulte a su médico para obtener recomendaciones más específicas.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 12/31/2009
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