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Mamografía

¿Qué es un mamograma?

Un mamograma es un examen de rayos X de los senos. Se utiliza para detectar y diagnosticar la enfermedad del seno en las mujeres que tienen problemas en los senos como nudos, dolor o flujo de los senos, así como para mujeres que no tienen problemas con sus senos.

La mamografía no puede probar que un área anormal es cáncer, pero si hay una duda suficiente de cáncer, los tejidos se extirparán para obtener una biopsia. Los tejidos de la biopsia pueden extirparse por medio de una aguja o por medio de cirugía, y pueden examinarse en el microscopio para determinar si es canceroso.

Las mamografías se han utilizado como por unos 30 años, y en los últimos 15 años los avances técnicos han mejorado no sólo la técnica sino también los resultados. Hoy en día, el equipo dedicado al uso exclusivo de rayos X del seno, producen estudios de muy buena calidad con pocas dosis de radiación. Los riesgos de radiación se consideran insignificantes.

¿Cuáles son los diferentes tipos de mamogramas?

De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute):

  • Los mamogramas exploratorios
    Un mamograma exploratorio es un rayo X del seno que se utiliza para detectar los cambios en las mujeres que no presentan síntomas de cáncer del seno. Usualmente se toman dos rayos X de cada seno. Al usar el mamograma se pueden detectar tumores que no podemos sentir.

  • Los mamogramas de diagnóstico
    Un mamograma de diagnóstico es un rayo X del seno que se utiliza para diagnosticar cambios poco comunes del seno como: un nudo, dolor, engrosamiento del pezón o flujo, un cambio en el tamaño o la forma del seno.

    Un mamograma diagnóstico también se utiliza para evaluar anormalidades detectadas en los mamogramas exploratorios. Es un instrumento médico básico y es apropiado para la investigación de cambios en el seno, sin importar la edad de la mujer.

El desarrollo reciente de la tecnología de mamografía digital es una promesa de mejores imágenes mamográficas. La mamografía digital proporciona imágenes electrónicas de los senos que pueden ser mejoradas con tecnología informática, almacenarse en computadoras e incluso transmitirse electrónicamente en caso de ser necesario el acceso remoto a la mamografía.

¿Cómo se realizan los mamogramas?

Los rayos X del seno son diferentes a los utilizados en otras partes del cuerpo. Los rayos X del seno no penetran el tejido tan fácilmente como lo hacen los rayos X utilizados comúnmente en las otras partes del cuerpo. Los senos se apretan con el equipo del mamograma para separar el tejido. Esto permite la utilización de dosis más bajas de radiación. La compresión de los senos puede causar incomodidades temporales, pero es necesaria para obtener un buen mamograma. La presión sólo dura unos pocos segundos para cada imágen tomada del seno.

Por lo general una enfermera de la salud del seno o un tecnólogo en rayos X toman las imágenes, pero las placas que resultan son interpretadas por un radiólogo, quien le envía los resultados a su médico.

¿Qué condiciones muestra el mamograma?

Fotografía de un mamograma indicando un nudo canceroso en el seno
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  • Calcificaciones, depósitos minerales diminutos dentro del tejido del seno. Existen dos categorías de calcificaciones:

    • macrocalcificaciones  -  los depósitos gruesos de calcio que por lo general indican cambios degenerativos en los senos, como:

      • Envejecimiento de las arterias de los senos.

      • Heridas viejas.

      • Inflamaciones.

    • microcalcificaciones  -  partículas (menos de 1/50 de pulgada) pequeñitas de calcio. Cuando se ven muchas microcalcificaciones en un área, se les llama racimo.

  • Masas, que pueden ocurrir con o sin asociación a calcificaciones, y que pueden ser causadas por diferentes cosas, incluyendo:

    • Quiste  -  una colección no cancerosa se fluido en el seno. No puede diagnosticarse por medio de un examen físico o por un mamograma sólamente. Se requiere un ultrasonido del seno o la aspiración con una aguja. Si una masa no es un quiste, se pueden obtener más imágenes.

    • Condiciones benignas de los senos  -  Las masas pueden monitorizarse con mamografías periódicas, pero otras requieren de una biopsia inmediata o retrasada.

  • Cáncer del seno

¿Quién debe conseguir un mammogram de la investigación?

La  American  Cancer  Society  recomienda las siguientes pautas para la detección temprana de cáncer en mujeres que no presentan síntomas:

  • Mamografías anuales a partir de los 40 años de edad. La edad en la que se deben interrumpir los exámenes se determina de manera individual de acuerdo con los riesgos y beneficios posibles de los exámenes basados en el estado de salud general de una mujer.

  • Un examen clínico del seno debe ser parte de un examen programado regularmente cada tres años para mujeres de veinte a cuarenta años y cada año para mujeres a partir de los cuarenta años.

  • Las mujeres deben saber cómo se sienten generalmente sus senos al tacto e informar cualquier cambio de inmediato a su proveedor de atención de salud.  El autoexamen de los senos es una opción para todas las mujeres de veinte años en adelante.

  • Las mujeres con mayor riesgo (historia familiar, tendencia genética, antecedentes de cáncer de seno) deben hablar con sus médicos acerca de los beneficios y limitaciones de comenzar a realizarse mamografías de detección más temprano, hacerse exámenes adicionales (ultrasonido de seno, imagen de resonancia magnética) o exámenes más frecuentes.

Las pautas del Instituto Nacional del Cáncer para
las mamografías exploratorias:

Las pautas de la Sociedad Americana del Cáncer para
las mamografías exploratorias:

Las mujeres de 40 años y más deben tener un mamograma exploratorio regularmente, cada año o cada dos años.

Las mujeres de 40 años de edad y mayores deben tener un mamograma exploratorio cada año.

Consultar a tu médico con respecto a las pautas de la investigación que son apropiadas para ti.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 12/31/2009
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