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Lesión de latigazo cervical

¿Qué es un latigazo cervical?

El latigazo cervical es una lesión en el cuello causada por una flexión forzada del cuello hacia delante y hacia atrás o viceversa. Por lo general, la lesión, que apenas se entiende, afecta a los músculos, los discos intervertebrales, los nervios y los tendones del cuello.

¿Qué causa el latigazo cervical?

La mayoría de las lesiones de latigazo cervical son consecuencia de un choque con su consiguiente aceleración y desaceleración abruptas. Muchas lesiones de latigazo cervical se producen por choques desde atrás en accidentes automovilísticos o como consecuencia de una lesión deportiva, especialmente durante los deportes de contacto.

¿Cuáles son los síntomas del latigazo cervical?

Los siguientes son los síntomas más comunes del latigazo cervical. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Algunos de los síntomas incluyen los siguientes:

  • Dolor de cuello

  • Rigidez del cuello

  • Mareos

  • Zumbido en los oídos

  • Visión borrosa

  • Problemas de concentración o memoria

  • Irritabilidad

  • Insomnio

  • Cansancio

Los síntomas del latigazo cervical pueden asemejarse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre debe consultar con su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el latigazo cervical?

Además de una historia médica completa y un examen físico, los procedimientos de diagnóstico para la tendinitis del hombro pueden incluir lo siguiente (dado que muchas lesiones de latigazo cervical incluyen daño a los tejidos blandos que no puede observarse en una radiografía):

  • Tomografía computarizada (TC). Es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de rayos X y tecnología informática para producir imágenes horizontales o axiales (a menudo denominadas "planos") del cuerpo. La TC muestra imágenes detalladas de las partes del cuerpo, incluidos los huesos, músculos, tejidos grasos y órganos. Las TC son más precisas que las radiografías generales.

  • Imagen por resonancia magnética (IRM). Este procedimiento de diagnóstico utiliza la combinación de imanes grandes y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras del tejido blando dentro del cuerpo.

¿Cuál es el tratamiento para el latigazo cervical?

Su médico determinará el tratamiento específico para el latigazo cervical según lo siguiente:

  • Su edad, estado de salud general e historia clínica

  • Alcance de la lesión

  • Su tolerancia a procedimientos, terapias o medicamentos específicos

  • Las expectativas para la evolución de la lesión

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Aplicaciones de hielo durante las primeras 24 horas

  • Cuello ortopédico con uso limitado (menos de 3 horas seguidas) 

  • Movimientos activos suaves después de las 24 horas

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos

  • Medicamentos para relajar los músculos

  • Fisioterapia

Revisor médico: Daphne Pierce-Smith MSN FNP RN CCRC
Revisor médico: Joy Fincannon RN MN
Revisor médico: Kelley Gaskin RN MN
Revisor médico: Kelley GaskinLee Jenkins
Revisor médico: Louise Akin RN BSN
Revisor médico: Nancy Bowers RN MPH RN MPH
Revisor médico: Sara Foster RN MPH
Revisor médico: Lee Jenkins
Última revisión: 10/28/2013
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