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Congelación

¿Qué es la congelación?

La congelación es una lesión que puede ocurrir en una situación de frío extremo. En la congelación, los tejidos corporales se congelan y puede ocurrir daño permanente si el área afectada no se trata inmediatamente. Puede ser necesaria la amputación de una parte del cuerpo en los casos más severos. Las partes del cuerpo más comúnmente afectadas incluyen la nariz, oídos, dedos, dedos de los pies, mejillas y barbilla.

Algunas condiciones pueden llevar a un riesgo mayor de congelación, tales como:

  • Circulación reducida de la sangre por condiciones tales como enfermedad arterial periférica (PAD), diabetes, neuropatía periférica o fenómeno de Raynaud

  • El flujo sanguíneo restringido a las extremidades debido a guantes, botas, calcetines u otros artículos de prendas de vestir que quedan muy apretados

  • La falta de vestuario apropiado a las condiciones del clima

  • Las condiciones con mucho viento, que causan un enfriamiento más rápido de la piel y el cuerpo 

  • Algunos medicamentos como bloqueadores beta 

  • Fumar

¿Cuáles son los síntomas de la congelación?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la congelación. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Enrojecimiento o dolor en un área de la piel

  • Un área de la piel de color blanca o amarillo con gris

  • Piel que se siente inusualmente firme o cerosa

  • Entumecimiento

  • Ampollas

  • Gangrena (piel y tejidos muertos y negros) en casos severos   

En la mayoría de los casos, la víctima no está consciente de la congelación ya que los tejidos congelados están entumecidos. Los síntomas de la congelación pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con su médico para un diagnóstico.

¿Qué se debe de hacer cuando ocurre la congelación?

Si hay síntomas de congelación, busque atención médica inmediatamente La congelación e hipotermia suceden cuando la piel está expuesta a ambientes fríos y la temperatura corporal cae. La hipotermia es más una condición médica más grave y requiere asistencia médica de emergencia.

Si ocurre la congelación, proteja a la víctima o a usted mismo con las siguientes recomendaciones:

  • Vaya a un cuarto caliente tan pronto como sea posible.

  • Cubra a la persona o el área con mantas calientes.

  • Evite caminar con los pies o dedos de los pies en congelación para evitar daños más graves.

  • Sumerja las áreas afectadas por congelación en agua tibia (no caliente).

  • Caliente el área afectada utilizando el calor corporal.

  • Evite frotar o masajear el área afectada ya que esto puede causar más daño.

  • No utilice nada caliente, tal como almohadillas térmicas, estufa u horno para calentar el área afectada, ya que estas áreas están entumecidas y pueden quemarse fácilmente debido a la falta de sensación.

  • El área congelada debe de ser lavada suavemente, secada y envuelta con vendajes estériles y mantenerla limpia para evitar la infección.

  • Consulte a su médico con respecto al uso de un antibiótico oral o ungüento tópico.

Ya que el recongelamiento del tejido descongelado puede empeorar el daño al tejido, es muy importante que no se intente el descongelamiento de los tejidos congelados a menos que esté seguro de que no ocurrirá el recongelamiento. Retrase el descongelamiento del tejido congelado hasta que haya llegado a una ubicación segura y cálida.

Una condición de congelación a menudo se resuelve durante un periodo de semanas o meses. Sin embargo, algunas veces se necesita cirugía posterior para eliminar el tejido muerto.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 9/30/2009
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