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Picaduras de insectos

El peligro de las picaduras de insectos

Los dos riesgos más grandes de las picaduras de insectos son la reacción alérgica (que puede ser fatal en algunas personas) y la infección (más común y menos grave).

Abejas, avispas, avispas amarillas y avispones pertenecen a una clase de insectos llamados Hymenoptera. La mayoría de picaduras de insectos causa únicamente solo una incomodidad menor. Las picaduras pueden ocurrir en cualquier lugar en el cuerpo y pueden ser dolorosas y aterradoras. La mayoría de picaduras son de abejas comunes o avispones amarillos. Las hormigas de fuego, que generalmente se encuentran en los estados del sur, pueden picar muchas veces. Los sitios de las picaduras tienen más probabilidades de infectarse.

¿Cuáles son los síntomas de una picadura de insecto?

Los siguientes son los síntomas más comunes de picaduras de insectos. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Reacciones locales en el sitio, como:

    • Dolor

    • Inflamación

    • Enrojecimiento

    • Escozor

    • Calor

    • Urticaria

  • Los síntomas serios que indican una reacción alérgica posiblemente fatal, son:

    • Tos

    • Cosquilleo en la garganta

    • Tirantez en la garganta o el pecho

    • Problemas de respiración o sibilancia

    • Náuseas o vómitos

    • Mareos o desmayos

    • Sudoración

    • Ansiedad

    • Urticaria en una gran parte del cuerpo

¿Cuál es el tratamiento para las picaduras de insectos?

Las reacciones grandes y locales generalmente no conducen a reacciones generalizadas más graves. Sin embargo, pueden poner en riesgo la vida si la picadura ocurre en el área de la boca, nariz o garganta. La inflamación en estas áreas puede ocasionar dificultadas en la respiración.

El tratamiento para las reacciones locales de picaduras pueden incluir los siguientes:

  • Retire el aguijón raspando suavemente a través del sitio con un objeto sin filo, como una tarjeta de crédito, un cuchillo desafilado o la uña- No trate de sacarlo, ya que esto puede hacer que libere más veneno.

  • Lave bien el área con agua y jabón.

  • Aplique una compresa fría o con hielo en un paño delgado para ayudar a reducir la inflamación y dolor (cada 10 minutos para un total de 30 a 60 minutos).

  • Si la picadura ocurre en un brazo o pierna, mantenga el brazo o pierna elevado para ayudar a reducir la inflamación.

  • Para ayudar a reducir el dolor y picazón, tome en cuenta la siguiente:

    • Aplique una pasta de bicarbonato y agua y déjela durante 15 a 20 minutos.

    • Aplique una pasta de ablandador de carne no condimentado y agua y déjela durante 15 a 20 minutos.

    • Aplique una bolsa de té húmeda y déjela durante 15 a 20 minutos.

    • Use un producto de venta libre hecho para picaduras de insectos.

    • Aplique una crema antihistamínica o corticosteroide o loción de calamina.

    • Dé acetaminofén para el dolor.

    • Dé un antihistamínico de venta libre, si lo aprueba su proveedor de atención médica.

    • Observe de cerca a la persona durante la hora siguiente para ver si ocurren síntomas más serios.

Llame al 911 o al servicio médico de emergencias local (EMS) para una atención inmediata si la picadura fue en la boca, nariz o área de la garganta, o si ocurre algún síntoma serio.

El tratamiento médico de emergencia puede incluir lo siguiente:

  • Antihistamínicos intravenosos (IV)

  • Epinefrina

  • Corticosteroides u otros medicamentos

  • Pruebas de laboratorio

  • Apoyo a la respiración

Prevención de picaduras de insectos

Para reducir la posibilidad de picaduras de insectos mientras se encuentra en exteriores, trate lo siguiente:

  • Evite usar perfumes, productos para el cabello y otros artículos perfumados.

  • Evite ropa de color brillante.

  • No vaya afuera descalzo. Evite usar sandalias en la grama.

  • Use repelente de insectos.

  • Evite lugares donde estén presentes abejas y panales. Haga que un profesional elimine los panales.

  • Si se acerca un insecto, conserve la calma y aléjese lentamente.

Si tiene una alergia conocida o posible a las picaduras, usted debe:

  • Llevar un kit contra picaduras de abejas (como EpiPen) en todo momento y saber cómo usarlo. Estos productos están disponibles por receta médica.

  • Use un brazalete o collar de alerta médica con información de su alergia.

  • Use camisas de manga larga y pantalones largos cuando esté en exteriores.

  • Hable con su proveedor de atención médica acerca de ver a un alergista para pruebas de alergia y tratamiento.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 9/30/2009
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