¿Necesita algo? Llámenos al: 1.800.4BAYLOR(1.800.422.9567)
Tamaño del texto:

Ser un cuidador

¿Qué es un cuidador?

Un cuidador provee asistencia en el cumplimiento de las necesidades diarias de otra persona. Los cuidadores se les conoce como "formales" o "informales". A los Cuidadores "formales" se les paga por sus servicios y han tenido la formación y la educación en la atención. Esto puede incluir los servicios de las agencias de cuidados domiciliarios y otros profesionales entrenados.

Los Cuidadores "informales", también llamados cuidadores familiares, son las personas que prestan cuidados a familiares o amigos por lo general sin pago. Un cuidador brinda atención, en general, entorno del hogar, de un padre anciano, cónyuge, otra persona familiar o no relacionado, o para una persona enferma, o discapacitada. Estas tareas pueden incluir el transporte, las compras, las tareas del hogar, preparación de comidas, así como la prestación de asistencia para vestirse, levantarse de la cama, ayudar con la alimentación y la incontinencia.

Si se ajusta a la descripción de cuidador "informal" o de familia o, que no está solo. Según la Asociación Americana de Personas Jubiladas (AARP) y la Alianza Nacional para el Cuidado (NAC), estiman que más de 65,7 millones de estadounidenses prestan sirvicio como cuidadores informales ya sea para un niño con necesidades especiales o con un adulto que vive en la comunidad y requiere de ayuda .

La mayoría de los cuidadores (86 por ciento) están relacionados con la persona cuidada y alrededor de un tercio al cuidado de un padre. La edad promedio de un cuidador es de 49. La mayoría de los cuidadores son mujeres (66 por ciento), pero los hombres también sirven como cuidadores. También es un mito que la mayoría de los ancianos son cuidados en hogares de ancianos en los EE.UU.; más bien la mayoría de cuidado a largo plazo es proporcionada por los amigos y la familia en el hogar. Sólo el 11% vive en un hogar de ancianos o un centro de cuidados para personas con necesidades especiales.

Es lamentable que los expertos calculen que 1,3 millones hasta 1.4 millones de niños, de 8 y 18 años, cuiden de un familiar adulto, las tres cuartas partes de los cuales cuidan a un familiar o un abuelo. Sus responsabilidades pueden variar desde bañarse, vestirse, ayudar con la movilidad, la preparación de las comidas, administración de medicamentos, y la comunicación con el personal médico, así como el mantenimiento de su propio trabajo escolar.

Miembro de la familia o un cuidador privado: ¿Qué debe tenerse en cuenta?

El cuidado de una persona enferma, anciana o discapacitada puede ser una experiencia gratificante. Sin embargo, dependiendo del nivel de cuidado requerido y otras demandas de tiempo del cuidador y de la energía, también puede convertirse en una responsabilidad abrumadora. Cuando esto ocurre, puede ser el momento de explorar otras opciones de cuidado de salud en el hogar, tales como la contratación de un cuidador privado. He aquí algunas preguntas que debe hacerse cuando se considera un cuidador privado:

  • ¿Cuánto tiempo se necesita para ayudar a cuidar a la persona en el hogar? ¿Es probable que esto aumente o disminuya con el tiempo?

  • ¿Qué nivel de habilidad es necesaria para proporcionar el mejor cuidado de las personas en el hogar?

  • ¿Los miembros de la familia y amigos son capaces de proporcionar los cuidados necesarios y sin que nadie se sienta sobrecargado?

  • ¿Cómo la persona enferma, anciana o individuo discapacitado se siente en relación a que un cuidador privado lo ayude con su cuidado? ¿Se siente cómodo/a con la idea de un cuidador privado? ¿Entiende la necesidad del cuidador para asistencia de cuidado?

Si se toma la decisión de contratar a un cuidador privado, deseará explorar muchas opciones. Además, será importante reconocer e incluir las preferencias del dentinatario de cuidado. Considere las siguientes preguntas en su búsqueda de una atención adecuada:

  • ¿Qué servicios se necesitarían del cuidador? (Trate de escribir una descripción del trabajo con relación precisa de lo que se esperaría de un cuidador.)

  • ¿Es la persona empleada por una agencia u organización autorizada por el Estado?

  • ¿Qué servicios específicos proporcionará el cuidador, y estos servicios coinciden con su descripción de trabajo?

  • ¿El Medicare del paciente pagará por el servicio? Si no es así, determine exactamente cómo se pagarán los servicios

  • ¿Cuáles son las calificaciones de la persona o personas que prestan atención?

  • ¿Estará/n la misma persona o personas siempre disponibles, o será necesario ajustarse a diferentes cuidadores?

  • ¿La agencia u organización ofrece flexibilidad, por lo que la atención disponible los fines de semana, por las noches y en días festivos, por ejemplo?

  • ¿Cómo asegura la agencia u organización que sus empleados tratan a sus pacientes y familiares de pacientes con respeto?

Un informe de la AARP reveló un aumento en la participación de los cuidadores "informales" para la atención de personas mayores con discapacidad y una disminución en el uso de los cuidadores remunerados "formales". Como resultado, existe una creciente preocupación por el bienestar del cuidador "informal". El Programa National Family Caregiver Support Program puede ofrecer ayuda y apoyo en áreas tales como servicios de tareas domésticas, la educación y el asesoramiento.

La NAC y la HIP Health Plan of New York autorizó un folleto, Care for the Family Caregiver: A Place to Start.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 9/30/2009
© 2000-2014 Krames StayWell, 780 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.